ARTIST:

STEVEN WILSON

(UNITED KINGDOM)
TITLE:

HAND. CANNOT. ERASE

(2015)
LABEL:

KSCOPE

GENRE:

PROGRESSIVE ROCK

TAGS:
80's, Concept-album, Electro, Folk, Hovering, Melancholic, Old School, Psychedelic
"The concept of this album liberates the inspiration of the British and makes "Hand.Cannot.Erase" its most diversified, sensitive and desperate record."
NUNO777 (28.12.2015)  
5/5
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The year 2013 was undoubtedly marked by "The Raven That Refused To Sing", Steven Wilson's third album. If for the latter, English drew its ideas from 19th century fantasy literature, the creative process of "Hand.Cannot.Erase" has its source in a story that is also fantastic but very real. The documentary "Dreams Of A Life" tells the story of Joyce Carol Vincent, a young woman who is sociable and integrated into the hectic life of London in the 2000s, found at home, dead for two years, without having missed anyone around her during all this time. Starting from this disturbing miscellaneous fact, Steven Wilson created his own feminine character well anchored in our time who decides to observe the world around her by totally isolating herself. This strong testimony is an opportunity for Wilson, as he has already done since at least the album "Fear Of The Blank Planet", to address the subject of modernity, this time from the perspective of contemporary social relations in the era of connectivity and urbanity.

"Hand.Cannot.Erase" is the most narrative and present day work Steven Wilson has ever written, far from the impressionism of "Insurgents" and the fantasies of "The Raven". Placing the entire development of the work from the point of view of his character, he consolidates its plausibility through narratives ('Perfect Life') and unpublished interventions by a female voice, in the person of the talented Ninet Tayeb ('Routine'). Through a resolutely contemporary composition and modern production, Steven Wilson freely solicits all his creativity to ensure that music and text feed into each other throughout the disc. This absurd existentialism, emptied of the social substance of being, knows neither joy nor sadness but tragedy. It is the melodic bias so skillfully treated by Wilson to never evoke any clear-cut emotion. This concept, which conveys a truth, liberates the inspiration of the British and makes "Hand.Cannot.Erase" its most diversified, sensitive and desperate record. 

The introduction "First Regret" immediately places the listener in the very special atmosphere of the record, which will be expanded as it unfolds. Ideally placed in the body of the album, three key moments structure the work. 'Three Years Older' with its vintage keyboards and its rhythmic energy reminiscent of the Who's unbridled rock, is a first progressive burst. In a more experimental style, drawing on the synthetic sounds, jazz and metal of the late Porcupine Tree, 'Ancestral' is the most complex track on the album. Finally, as the emotional keystone of the story, "Routine" is a majestic and emphatic summary of symphonic pop that refers to the latest works of Steven Wilson. It is mainly under the authority of pop ('Hand Cannot Erase' and 'Happy Returns') that the other pieces of "Hand.Cannot.Erase" coexist in electro registers ('Regret#9' and'Perfect Life'), vintage and funky ('Home Invasion') and ethereal ('Transience').

The richness of the arrangements (the male choir and the orchestrations of "Routine" in particular) and the developments in multiple details consolidate the density of the ensemble. Conductor of one of the most jubilant bands in the world, both in technical mastery (the breathtaking Marco Minnemann) and interpretative accuracy (Guthrie Govan's Knopflerien solo on "Routine" and the paroxysmal rise of "Regret#9"), Steven Wilson raises his voice to the level of his musicians' performances. His vocal interventions testify to the progress already anticipated in "The Raven" and show nuances and depth in the disturbing exercise of the male voice carrying a female sensitivity. 

Photography, film or painting are arts that have always had a large place in the creative process of English. With "Head.Cannot.Erase", Steven Wilson intelligently magnifies his music with a figurative expression through a blog maintained by his character, regularly d and available online, and a prestigious edition of the album rich in archives and documents supporting even more the truth of the story. From this fourth album comes a moving and endearing authenticity that finds its explanation beyond its very high musical quality. Steven Wilson's work touches deeply and shocks by the banal proximity with everyone of this woman who is subject to the fragility and emptiness of human relationships and who, by a very strange necessity, decides to erase herself and abandon all reason to live.


More informations on http://www.swhq.co.uk/





TRACK LISTING:
01. First Regret - 2.01
02. 3 Years Older - 10.18
03. Hand Cannot Erase - 4.13
04. Perfect Life - 4.43
05. Routine - 8.58
06. Home Invasion - 6.24
07. Regret #9 - 5.00
08. Transience - 2.43
09. Ancestral - 13.30
10. Happy Returns - 6.00
11. Ascendant Here On… - 1.54

LINEUP:
Adam Holzman: Claviers
Guthrie Govan: Guitares
Marco Minnemann: Batterie
Nick Beggs: Basse / Stick
Ninet Tayeb: Voix
Steven Wilson: Chant / Guitares
Theo Travis: Flûte, Saxophone
   
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TOPPROG
13/07/2015
 
360
1
Héritier du prog des seventies, en particulier de Pink Floyd et King Crimson, cela ne fait plus de doute. SW a toujours défendu ses valeurs musicales jusqu'à devenir une encyclopédie humaine du genre et reconnu artistiquement par ceux qu'on a appelé beaucoup trop tôt et fallacieusement les dinosaures du rock. Il a su au cours de ces dernières années attiré un public qui puise largement dans les dernières générations qui, soyons optimistes, s'intéressent de plus en plus à l'authenticité du discours musical, sans arrière vue commerciale.
Pourtant on sent SW capable de tout faire depuis longtemps et le titre éponyme par son format, son rythme catchy, sa mélodie prégnante pourrait figurer en bonne position dans les charts à côté de Coldplay....si seulement l'auteur le souhaitait !
Chacun des disques de SW est sensiblement différent ici on a effectivement parfois un côté pop facilement accessible , le titre éponyme et aussi « Perfect life » traité trip hop agréable et « Happy return » le côté « folkleux au coin du feu » de SW avec ses « doo doo doo lalalala ».
Dans cet opus SW abandonne ostensiblement les côtés jazzrock de son répertoire (la disparition du saxo de Théo Travis est significative, ainsi que le relatif retrait dans le mix de la basse de Nick Beggs qui utilise de plus en plus son Chapman stick).). Nouveauté aussi la présence de voix féminines : Ninet Tayeb magnifique et aussi la narration dans « Perfect Life » de katherine Jenkins.
Malgré ses influences présentes par-ci par là SW fait du SW et nous offre ici un paysage musical bien plus personnel que dans ses disques précédents. L'ensemble est beaucoup plus homogène, aucun passage que l'on peut qualifier de long ou d'ennuyeux même si c'est une musique qui prend son temps et respire avec la poésie et la puissance qui lui est habituelle. Les amateurs de longs morceaux que sont en général les fans de prog ne sont pas déçus avec le sublime Ancestral (13 mns) et la suite que constitue « Home invasion/Regret/Transcience » (14 mns).
Ses qualités de mélodistes hors pairs suintent tout au long du disque. Porcupine Tree semble bel et bien mort et le combo magnifique dont il a su s'entourer pour donner du relief à ses mélodies ne nous le fait singulièrement pas trop regretter. On a deux super guitaristes SW himself bien sûr et Guthry Govan qui semble savoir tout faire (le solo d'Ancestral semble sortir des doigts magiques de Bonamassa !). Adam Holzman peut arriver à nous faire oublier le grand Richard Barbieri et Marco Minneman se hisse sans difficultés à hauteur de la finesse de Gavin Harrison. Que dire de la basse « Squirienne » de beggs !
Côté parole « Hand... » se veut un concept album autour de l'histoire vraie d'une jeune anglaise pleine de relations mais toutefois retrouvée seule chez elle à Londres 2 ans après son décès. Solitude dans notre société de communication, amour impossible, indifférence, lâcheté dans nos relations, temps perdu. Deux amies qui ont vécu comme des saeurs pendant quelques mois mais qui n'ont jamais cherché à se revoir (Perfect life). Un frère qui revient mais son retour indiffère car « les années ont passé comme des trains qu'on salue mais qui ne ralentissent pas » (Happy returns »).... Non, dans notre société du clic, du clip et du zap... « la main ne peut pas réinitialiser cet amour »..... Pas gai tout cela, c'est l'univers de SW...

Pour finir on sait que SW s'occupe personnellement depuis toujours de la production de ses disques. Ici pas de démarche outrageusement vintage malgré les instruments utilisés mais bien une attention particulière au son que peuvent donner ces instruments en 2015 avec l'aide incontournable des logiciels numériques (d'ailleurs SW a crée sa propre version du EastWest Ghostwriter VI).
Ainsi le mellotron de « 3 years older » est le même que celui de « In the court... » (1969) mais ici il sonne tout aussi profond, plus aérien mois inquiétant aussi. Le minimoog de « Regret » est magique grâce à un traitement de délai numérique. Chick Coréa n'aurait pu le faire sonner de cette manière en 1974. Ainsi que du Fender Rhodes de « Home Invasion » : un délice avec la batterie, on a l'impression d'être au caeur de l'instrument. La voix de Ninet Tayeb aussi parfaitement intégrée dans le mix sonore d'une manière envoutante à la fin de « Routine ». Sans compter les Phaser, Chorus et autres effets leslie qui raviront les guitaristes de tout poil ! Rien de froid contrairement à ses beaux bidoillages des années 90. l'homme a progresse et on peut dire la même chose de sa voix plus agréable qu'avant.
Du grand art à écouter sur une bonne chaine Hifi pour associer plaisirs mélomane et audiophile.
Steven Wilson est un grand du rock et de la musique tout court.
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